皈依篇 〜 問與答

問:有皈依與沒有皈依有差別嗎?
答:是有差別的。就像要去一間學校念書必須要先註冊一樣,如果沒有正式皈依三寶,只能說是一個對佛教尊重的人;而正式皈依之後,就是一個正式的佛教徒了!

問:想要皈依需要有什麼樣的條件嗎?
答:皈依其實是自己對於選擇佛教,作為信仰及學習肯定的誓願。肯定圓滿的佛,是自己生命的導師;佛所體證及所說的法,是能讓自己得到解脫及清涼的方法;和合的僧團,是自己在修道旅途上的友伴,肯定這三件事情,就可以參加皈依了。


問:皈依後一定要吃素嗎?
答:佛法的根本精神是慈悲,要愛護一切的眾生,所以是鼓勵吃素的;但皈依並沒有嚴格要求一定要吃素不可,吃素是一種飲食習慣,可以循序漸進的學習。

問:沒有皈依可以受五戒、菩薩戒嗎?
答:不可以。因為一切在家戒或出家戒,都必須是建立在皈依的基礎上,才能得戒,所以皈依是很重要的。

問:皈依佛的意義是什麼?
答:皈依佛 〜 以佛為導師。
一個學佛的人如果想要完成生命或心靈層次的學習,那麼佛就是我們的老師!要完成人生的目標,成就自在與快樂,以世間追求快樂的方法,亦即讓身心自在的方法,是無法達成的;因為世間法有它不圓滿之處,所以我們要另求他法,也就是學佛。佛陀是我們的典範,他已是一個解脫的聖者,所以他可以作為我們的導師,教導我們如何得到生命究竟的自在與快樂。

問:皈依法的意義是什麼?
答:皈依法 〜 以法作生命的引導。
佛所體悟之真理和教法,是我們皈依的內容,這就是皈依法。皈依法就是要皈依生命的實相;實相是我們生命最終極的依靠,但是我們直到現在都還不知道那個實相是什麼,所以我們應依循著佛陀的教法,去學習認識生命的實相,並加以體證。所以佛是我們的老師,而法是生命的引導。

當我們的生命遇到困頓、痛苦或煩惱的時候,應該以法作引導,因為世間法有它不圓滿、不究竟之處,不能夠終極的去除我們的問題和煩惱,得了又失,失了又得,一直停留在這個層次。我們每個人對生命的體會,各有深淺的不同。有些唯有在面對苦難時,才會想要得到出離;但也有些人,面對一再重覆的短暫快樂,就會想要有所超脫。甚至到最後,我們會發現已經不是在境界上的苦、樂問題,而是察覺到存在本身就是苦,因為它是痛苦和快樂的根,而苦與樂的感受已經是枝末了。
我們每個人都在進行一場生命的旅行,引渡一個人來學佛,主要是因為他對「生命」這個課題有所疑惑,想了解「生命」的存在意義為何?而能給他一些幫助、引導和啟示。因為生命如同一個旅程,在每一個當下,你都有可能面對不同或特別的境界,怎麼去認識境界?怎麼認識自己?怎樣跟境界互動?用什麼態度,才能從這當中得到自在?而不是每遇到一個境界,就變成一種苦,這就是佛陀所要教導我們的。


問:皈依僧的意義是什麼?
答:皈依僧 〜 親近和合的修道團體 。
僧指的是同學、伴侶,一個和合的修道團體。
我們在生命的旅途上是孤獨的,因為每一個人都是最獨特、個別的生命。一個孤獨的旅人,他在這個世間所體會到的所有酸甜苦辣,都是他獨自要去面對與承擔的,並無他人可以真正同理他內心的這些感受。
生命一直都是孤獨的,這是實相,所以經云:「世間之法,獨生獨死,豈復有伴?」如何活出或創造出孤獨的藝術與智慧,並不是一個簡單的課題。所以就非常需要有同學善知識來鼓勵、激盪,陪伴他進行這樣的學習過程。

雖然很多生命的課題,都需要單獨地去面對,但當他進入佛門時,就會在生命旅程上,遇到有同樣體驗和學習的人,作為同參道友。當他面對瓶頸的時候,僧就顯得很重要了,因為同伴們會拉他一把,陪著他走一段路。
僧不是專指一個出家人,僧是一個修道團體、和合僧眾,是一群共同學佛、有共同生命理想的團體。

問:皈依後一定要受五戒嗎?
答:在佛陀時代,三皈依之後立刻就受五戒,現代為了方便大家的學習,三皈五戒是分開受的。但如佛所教,應該是要一起受的,因為三皈依是一種宣誓或誓願,如果只有宣誓,而在生活上沒有實踐,那就失去了皈依的意義了。所以要受過五戒之後,才是真正的優婆塞、優婆夷,即所謂近事男、近事女,也就是這個行者已逐漸地靠近聖道、靠近涅槃了。五戒有五戒優婆塞、優婆夷,而菩薩戒有菩薩戒優婆塞、優婆夷。

問:皈依後應該如何用功?
答:皈依後應當經常到寺院,親近善知識請問佛法,經由善知識給我們開示佛法,才不易偏離正法。聽聞法教後,更要時時思惟法義,通達法的道理,並且在身心與境界上,觀照法的實際情況。最後,應時時憶念三寶的功德,並祈請三寶護念加持,使自己所學習的法,能精進地實踐於生活當中,慢慢的煩惱就會降伏,善根增長,智慧清明。

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